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Los Mejores Deseos para este 2018

Boletín Ballenas, temporada 2017 – 2018

LOS MEJORES DESEOS PARA ESTE 2018.

 

El pasado 8 de diciembre comenzó la temporada oficial de observación de ballenas la cual culmina el 23 de marzo de 2018. Por eso, la SEMARNAT entregó los permisos y las banderas de color gris, la cual la tendrán que traer todas aquellas embarcaciones destinadas a hacer observación de ballenas.
En lo que va de la temporada se ha avistado muchas ballenas en la Bahía, las cuales han estado muy activa y distribuidas por toda la Bahía. Razón por la cual estamos muy contentos y con más ganas de trabajar.

 

ASEGURANDO LA PERMANENCIA DE LAS BALLENAS.

Para esta temporada, se está trabajando en buscar fondos para llevar a cabo el Programa de Prevención, Información, Monitoreo y Vigilancia de Ballenas Jorobadas en la Bahía de Banderas.
Este programa cuenta ya con 6 años de operación y se han obtenido excelentes resultados, los cuales puedes consultar en los boletines de fin de temporada, disponibles en nuestro sitio web http://www.ecobac.org/boletines/ . En resumen se ha disminuido considerablemente el acoso a las ballenas provocados por aglomeraciones de embarcaciones y ha disminuido también el número de embarcaciones sin permiso. Consideramos que es indispensable continuar con el programa pues en la región existen muchas embarcaciones privadas que hacen observación de ballenas desconociendo la normatividad aplicable, lo cual deriva en un acoso a las ballenas que interrumpe su ciclo.

El programa se ha realizado por 6 años, para esto se logró recabar fondos de diversas instituciones como la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), Fish and Wildlife Service de Estados Unidos y Fundación Punta de Mita, sin embargo para esta temporada estamos reuniendo fondos a través de donativos o patrocinio para una o más salidas.  La aportación solicitada es de aproximadamente $3,000 pesos (dependiendo del precio de la gasolina), y como verán en el desglose de cuentas, la aportación solicitada es realmente mínima, sobre todo si consideran todos los beneficios que representa y además la contribución que realizan ECOBAC y OPEQUIMAR Centro Marino, y el invaluable apoyo de los voluntarios.

 

 

 

Hasta el momento se han logrado recabar fondos para 5 salidas las cuales serán distribuidas en el mes de enero. Si tú, amigo de ECOBAC, deseas colaborar con este programa o tienes algún conocido que quiera hacer una donación, favor de comunicarte por este medio o por nuestra página web www.ecobac.org,  búscanos en Facebook como Ecología y Conservación de Ballenas A.C., al correo ecobac.org@gmail.com o al teléfono (322) 2937851, donde con gusto te atenderemos y te daremos más información al respecto.

 

EN TEMPORADA DE BALLENAS, ¡NAVEGA CON PRECAUCIÓN!

Durante el invierno, la Bahía de Banderas es visitada tanto por las ballenas para su temporada de reproducción y crianza como por turistas de todas nacionalidades. Con los turistas en la región la cantidad de embarcaciones en el mar aumenta considerablemente. Es por esto importante hacer énfasis en la prevención de colisiones entre ballenas y embarcaciones, sobre todo embarcaciones privadas que navegan en la región. En este sentido, ECOBAC puso en marcha la Campaña Navega con Precaución, colocando una lona en la rampa de Marina Vallarta. Con ello se pretende informar a los capitanes, dueños y usurarios de embarcaciones privadas sobre la presencia de ballenas en la región y motivarlos a navegar con precaución, sobre todo si hay un grupo de ballenas cerca de su embarcación.

 

 

EQUIPO RABEN, UN COMPROMISO PERMANENTE.

Con la llegada de las ballenas también se comenzaron a recibir los reportes de ballenas enmalladas. RABEN Bahía de Banderas ha recibido 3 reportes hasta la fecha los cuales han sido corroborados pero a pesar de los esfuerzos por desenmallar no ha sido posible debido a la hora del día o a que no se ha logrado reubicarla. La coordinación de RABEN agradece  a Dolphin y Vallarta Adventures, Tráfico Náutico de API, Ecotours de México, Pablo Fernández de Marina Vallarta, Instituto Tecnológico de Bahía de Banderas y Explora Vallarta por el apoyo en los días de búsqueda.

 

 

AGRADECIMIENTOS

Queremos agradecer especialmente a Opequimar Centro marino por el apoyo con la embarcación y su tripulante, a la CONANP por el apoyo con personal para coordinar el programa, a Frank Mc Cann por su apoyo para conseguir fondos, a Ecotours de México, Lavery´s Sod Farm, Inc. y a Virginia Espino, quienes amablemente donaron dinero que servirá pagar combustible y refrigerio para los voluntarios. Muchas gracias, sin esto no hubiera sido posible comenzar este 7º. año de vigilancia. No tenemos duda que con el apoyo de ustedes lograremos reunir fondos para más salidas.

El personal de ECOBAC les desea un excelente inicio de año.

 

 

¡Dona ahora!

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Newsletter October 2017

Big Whale Disentanglement Workshop in Colombia Lead by RABEN

A BIT OF HISTORY
It has been a long and arduous journey since our first interinstitutional team whale rescue took place almost 14 years when we were able to rescue a whale entangled in a net in Banderas Bay.After many years of hard teamwork, courses, and training, we managed to obtain support from the International Whaling Commission and funding from CONANP. Then, under the coordination of ECOBAC, the National Network RABEN (Entangled Whales Assistance Network in Mexico) is created with 15 teams and 180 trained members distributed
in the Mexican Pacific and the Baja California Peninsula.
COLOMBIA
Now, for the first time, members of the RABEN team lead a workshop about large whale disentanglement techniques, in Colombia on behalf of the International Whaling Commission. Karel Beets and Astrid Frisch trained 31 people from 14 different institutions and agencies from the Environment National System and the Colombian Army. The 2-day workshop included a classroom day and a practice on water day and took place at the Pacific Botanical Garden at Bahia Solano in the department of Choco in the Colombian Pacific.With great pride, we share this great achievement and recognition for RABEN by the International Whaling Commission.  This was achieved thanks to the 180 members of RABEN that every day are committed to rescuing big whales rescues in an efficient and safe way.
All this was also possible thanks to all the volunteers and donors of ECOBAC who always support us and help us to fulfill our projects.
TO SHOW OFF A BIT MORE
RABEN team from Loreto successfully rescued a fin whale caught in a gill net on September 12, 2017. This is the first international record of the rescue of a whale from this species, the second largest whale in the world!
WHAT´S NEXT?
Now we have to get organized and have practice sessions to be ready for the next whale season.Thanks to all for your great support, we´ll keep working and keeping you informed.
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Boletín Octubre 2017

RABEN Imparte Curso de Atención a Enmallamientos de Grandes Ballenas en Colombia Representación de la Comisión Ballenera Internacional

UN POCO DE HISTORIA
Un largo y arduo trayecto hemos recorrido desde que hace casi 14 años un equipo interinstitucional rescata por primera vez una ballena jorobada que se encontraba enredada en una red o chinchorro agallero en la Bahia de Banderas.Después de muchos años de arduo trabajo en equipo y capacitaciones, se consigue apoyo de la Comisión Ballenera Internacional y financiamiento de CONANP y bajo la coordinación de ECOBAC, se crea la Red Nacional RABEN (Red de Asistencia a Ballenas Enmalladas de México) con 15 equipos distribuidos en el Pacífico mexicano y la Península de Baja California.
COLOMBIA
Ahora, por primera vez miembros del equipo RABEN impartieron un curso de atención a enmallamientos de grandes ballenas en representación de la Comisión Ballenera Internacional en Colombia.  Karel Beets y Astrid Frisch capacitaron a 31 personas de diversas dependencias del Sistema Nacional del Ambiente y de la Armada de Colombia . El taller teórico-práctico de 2 días de duración se llevó a cabo con éxito y gran entusiasmo de los participantes, en el Jardín Botánico del Pacífico en Bahia Solano en el departamento de Choco en el Pacífico colombiano.Con mucho orgullo compartimos este gran logro y reconocimiento de RABEN por la Comisión Ballenera Internacional, el cual se logró gracias a los 180 miembros de RABEN que todos los días están comprometidos con realizar la labor de rescates de grandes ballenas de manera eficiente y segura.   Todo esto también fue posible gracias a todos los voluntarios y donantes de ECOBAC que siempre nos apoyan y nos ayudan a concretar nuestros proyectos.
PARA SEGUIR PRESUMIENDO
El equipo RABEN de Loreto rescato con éxito  a una ballena de aleta (Balaenoptera physalus) enredada en una red agallera el 12 de septiembre 2017. Este es el primer registro a nivel internacional del rescate de una ballena de esta especie, la segunda ballena más grande del mundo.
LO QUE SIGUE
Ahora nos toca organizar las sesiones de prácticas para para estar listos para la próxima temporada de ballenas.Muchas gracias a todos por su apoyo, seguiremos trabajando e informándolos.
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Boletín Abril 2017

BOLETÍN FIN DE TEMPORADA 2017.
Las ballenas se fueron, oficialmente ya se terminó la temporada de observación de ballenas el pasado 23 de marzo, como siempre nos mantuvieron muy ocupados y ahora que ya se fueron nosotros nos quedamos con mucho trabajo por hacer.
También tuvimos la grata sorpresa de registrar primera vez dentro de la bahía a Cachalotes (Physeter macrocephalus)
Cachalotes en la Bahía. Fotografía por Astrid Frisch
A continuación encontrarán un breve resumen de nuestras actividades durante la temporada de ballenas, así como la invitación a acompañarnos en el 13º. Festival Internacional de Altruismo.
Agradecimientos
Antes que nada queremos agradecer a todos los que participaron y apoyaron para poder dar continuidad a nuestros proyectos e implementar nuevas actividades: Particularmente a Opequimar Centro Marino, a la 8ª. Zona Naval de Puerto Vallarta, a la Fundación Punta de Mita, a la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas, a los miembros de la Red de Asistencia a Ballenas Enmalladas y especialmente a todos nuestros voluntarios.  ¡Muchas gracias! Sin ustedes esto no sería posible.
Reunión de fin de temporada con voluntarios.
Impresionante salto de una ballena jorobada, captada por el fotografo y voluntario Fernando Romo
Las ballenas han vuelto a su casa invernal
La excelente noticia de esta temporada fue que las ballenas regresaron, nuevamente se observaron muchas ballenas distribuidas en la Bahía, lo cual después del año pasado fue una gratísima sorpresa. Algo que hizo única esta temporada fue el registro de ballenas alimentándose en varias partes de la Bahía  por más de 15 días. Esto permitió ver a las ballenas en un comportamiento no usual en la región, como nado en círculos, defecar y hasta hacer red de burbujas, técnica utilizada por las jorobadas para atrapar su alimento.
Remanentes de la dura temporada anterior.
Esta temporada también se observaron varias ballenas cubiertas de parásitos y otras aparentemente débiles o bajas de peso (flacas). Al finalizar la temporada se reportó una ballena muerta flotando y llena de parásitos cercana al Parque Nacional Islas Marietas, la cual fue remolcada con el apoyo de la 8ª. Zona Naval fuera de la Bahía para evitar que varara en algunas playas de la Bahía.
Rescate de ballenas
Felizmente esta temporada solamente tuvimos 3 reportes de ballenas enmalladas.  El primero el 20 de noviembre, el cual nos tomó un poco desprevenidos, ya que la temporada aún no iniciaba, sin embargo el equipo RABEN Bahía de Bandearas actúo de manera eficiente e inmediata.  Debido a la hora del día no se pudo liberar por completo a esta ballena y al día siguiente no logramos reubicarla por lo que se alertó a los demás equipos RABEN y finalmente la ballena fue completamente liberada por nuestro equipo RABEN Mazatlán unos días después, lo cual demuestra la eficiencia de la red nacional de atención a ballenas enmalladas.  Los otros dos reportes corresponden a un caso que no se pudo confirmar ya que no se encontró a la supuesta ballena enmallada.  El 3er reporte era de una ballena con un cabo que no presentaba riesgo para su vida por lo que no era necesario actuar.
La prevención sigue siendo necesaria.
Tras 5 años de resultados positivos del Programa de Prevención, Información, Vigilancia y Monitoreo de Ballenas en la Bahía, se realizó la 6ta temporada con el objetivo de prevenir accidentes, informando a los turistas y capitanes de embarcaciones sobre los lineamientos a seguir para la observación de ballenas establecidos en la NOM-131-SEMARNAT-2010, además de monitorear la cantidad de embarcaciones con o sin permiso y las faltas a la Norma. Las salidas de este año se realizaron gracias al patrocinio de la Fundación Punta de Mita y de Opequimar Centro Marino y se efectuaron con el apoyo de la 8ª. Zona Naval.  Desafortunadamente este año, hubo un aumento en el número de embarcaciones con respecto al año pasado, es decir, casi la mitad de las embarcaciones eran privadas o no contaban con autorización para la observación de ballenas, por lo que desconocían los lineamientos  y no sabían cómo maniobrar en presencia de ballenas, razón por la cual es muy importante darle continuidad a este programa. En general los resultados son buenos, la respuesta de la gente mayormente es positiva y agradecidas por el cuidado de las ballenas, sobre todo de turistas y algunas embarcaciones privadas.
Educación Ambiental
Documental Sonic Sea y Video RABEN
Gracias a la coordinación y apoyo de Movie Picnic, CUC, SITIsystems y el Instituto Vallartense de Cultura de Puerto Vallarta se realizaron 3 proyecciones del documental Sonic Sea sobre el impacto en las ballenas que tiene el ruido en el mar y también se presentó el video de la Red de Asistencia a Ballenas Enmalladas RABEN.  La proyección fue un éxito rotundo pues asistieron cerca de 1,000 personas.
Conoce tu Bahía
El 11 de febrero se organizó por parte de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) el evento Conoce tu Bahía, en la Cruz de Huanacaxtle, donde se invitaron diferentes ONGs, ECOBAC entre ellas para  que por medio de juegos las familias asistentes conocieran la biodiversidad presente en la región donde viven.
Día de la Ballena de Galerías Vallarta
Fue un evento impulsado principalmente por la Asociación Civil Conservación de Especies Maravillosas de Bahía de Banderas (CEMBAB), que en coordinación con ECOBAC se montó una exhibición fotográfica, juegos educativos con paneles interactivos, rifas y una subasta.  Durante el evento los asistentes pasaron un día divertido mientras aprenden de ballenas y conceptos básicos de cuidado al medio ambiente.
El que no Corre Vuela
La Fundación Punta de Mita organizó una feria deportivo-educativa en Punta de Mita, con el objetivo de recaudar fondos para el Centro Comunitario. ECOBAC y otras ONGs fueron invitados para que integraran una gran variedad de juegos para los niños, con los cuales aprendieron a conocer y cuidar el medio ambiente.
El Festival Internacional de Altruísmo.
El próximo 14 de mayo se celebrará el evento de altruismo más importante de Puerto Vallarta, en el cual habrá cerca de 30 restaurantes, shows, música, arte y  diversión, ¿estás listo para vivirlo? Con tu asistencia apoyas a diferentes ONGs de la Región; Ecología y Conservación de Ballenas, A.C. (ECOBAC) será una de las asociaciones que necesitará tú apoyo. Los donativos servirán para continuar ésta loable labor en nuestros diferentes proyectos como el rescate de ballenas enmalladas, conservación, educación ambiental, promoción del ecoturismo y desarrollo sustentable e investigación de Ballenas Jorobadas en Bahía de Banderas.

¡Contáctanos! Y adquiere tu boleto para el Festival Internacional de Altruismo
Boleto en preventa $400.00.

De venta en las oficinas de ECOBAC o ECOTOURS de México.
ECOBAC: Arce 541, Col. La Primavera, Puerto Vallarta. Tel. 322 2937851, Cel. 322 1425130 y 3221593738
ECOTOURS: Calle Proa S/N, Local 20. Condominios Marina del Rey. Marina Vallarta. A un lado del Coleguita. Tel. 322 2226606, 322 2092195.
NOTA: Enviamos boletos a domicilio.

¡Únete!
En ECOBAC seguiremos trabajando en pro de la conservación de nuestros océanos y en especial de las ballenas.  Los invitamos a que se unan y formen parte de nuestro equipo de voluntarios o nos apoyen difundiendo los objetivos y sobre todo que se unan a la campaña “Yo sí cuido a las ballenas”.
Dona
Gracias a los donativos podemos dar continuidad a nuestros proyectos.  Puedes donar en efectivo o en especie.  Visita  www.ecobac.org
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Newsletter April 2017

End of 2017 Season newsletter.

The whales are gone, whale watching season is officially over since last March 23rd, as always whales kept us very busy and now that they left, we still have lots of work to do.

This season we were pleasantly surprised by having the first registry of Sperm Whales inside the bay (Physeter macrocephalum).

Below you will find a brief summary of our activities during the whale season, as well as the invitation to join us for the 13th International Festival of Altruism.
Acknowledgments

First of all, we want to thank all who participated and supported our efforts so we can continue with our projects and implement new activities: Particularly to Opequimar Centro Marino, to the 8th. Naval Zone of Puerto Vallarta, the Foundation Punta de Mita, the Comisión Nacional de Areas Naturales Protegidas (CONANP), as well as members of the Assistance Network of Entangled Whales (RABEN) and especially to all our volunteers. Many thanks!

End of season volunteer meeting
The whales have returned to their winter home

The good news of this season was that the whales returned, again there were many whales in the Bay, which was a great surprise after the last numbers. Something that made this season a unique one,  was the registry of whales feeding in several parts of the bay for over 15 days. This allowed us to see whales displaying an unusual behavior in the region, such as swimming in circles, defecating, and even making bubble nets, a technique used by the humpback whales to catch their food.

Remnants of the previous season.

This season we also observed several whales covered with parasites, as well as some other that seemed weak or having a lower weight (skinny). By the end of the season, we received a report of a floating dead whale covered with parasites close to the Marietas Islands National Park. The body was towed with the help of the 8th. Naval Zone outside the Bay to prevent it from beaching in in the bay.

Whale Rescue

Happily this season we only had 3 reports of whales entangled. The first one was on the 20th of November. This took us by surprise, as the season has not yet started, however, the RABEN  team of Bahía de Banderas acted efficiently and immediately. Due to the time of day,  we could not fully release the whale, and the next day we were not able to locate it again. Therefore, we alerted other RABEN teams and the whale was finally freed by Mazatlan RABEN team a few days later, which demonstrates the efficiency of the national network for whale entanglements. The other two reports, both correspond to a case that could not be confirmed, as no allegedly entangled whale was found. The 3rd report was a whale with a rope which presented no life-threatening risk, so that it was not necessary to act.

Prevention remains necessary.
After 5 years of positive results of the Prevention, Information, Surveillance and Monitoring of whales in the Bay Program, the 6th season was held with the objective of preventing accidents, informing tourists and captains of vessels on the guidelines to follow for the observation of whales established in the NOM-131-SEMARNAT-2010, in addition to monitor the amount of boats with or without permission and the faults to the norm. This year´s patrolling was held thanks to the sponsorship of the Punta de Mita Foundation and Opequimar Marine Center and were carried out with the support of the 8th. Naval Zone. Unfortunately this year, there was an increase in the number of vessels with respect to last year, that is to say, almost half of the boats were private or did not have authorization for the observation of whales, so that they were not aware of the guidelines and did not know how to maneuver in the presence of whales, giving us more reason to continue with this very important program. In general, the results are good, the response of the people was mostly positive and grateful for the care of the whales, especially of tourists and some private vessels.

 

Environmental Education

Documentary Sonic Sea and RABEN Video

Thanks to the coordination and support of Movie Picnic, SITIsystems, CUC, and the Instituto Vallartense de Cultura de Puerto Vallarta, three film projections of the documentary Sonic Sea done.  This documentary explains the impact of ocean noise on the whales. We were also able to present a video of the “Red de Asistencia a Ballenas Enmalladas (RABEN- Mexican Big Whales Disentanglement Network). Needless to say, it was a resounding success, having about 1.000 persons attending.

“Conoce tú Bahía” event

On the 11th of February, the Comision Nacional de Áreas Naturales Protegidas ( CONANP- National Commission of Natural Protected Areas), organized the event named “Conoce tú Bahía” (get to know your bay), in La Cruz de Huanacaxtle, where different NGOs, were invited.  ECOBAC was there and put up an exhibit with games, through which families were made aware of the biodiversity present in the region where we live.

Day of the Whale at Gallerias Vallarta

This was an event-driven mainly by “ Asociación Civil Conservación de Especies Maravillosas de Bahía de Banderas (CEMBAB-  Civic Association for Conservation of Marvelous Species of Bandears Bay), which in coordination with ECOBAC staged a photographic exhibition, educational games with interactive panels, raffles and a silent auction. During the event, the attendees spent a fun day out while learning basic concepts of whales and environmental care.

Run and Win

Punta de Mita Foundation organized a sports-educational fair in Punta de Mita, with the aim of raising funds for the Community Center. ECOBAC and other NGOs were invited to have a wider variety of games for children, those of whom learned to know and care for the environment.

The International Festival of Altruism.

This next 14th of May, The International Festival of Altruism will be held once more in Puerto Vallarta, in which there will be nearly 30 restaurants, shows, music, art and entertainment. Are you ready to live it? With your presence, you’ll subsidize different NGOs of the area. “Ecología y Conservación de Ballenas, A.C”. (ECOBAC) will be one of the associations that will need your support. The donations will be used to continue the commendable work in our different projects: the rescue of entangled whales, conservation, environmental education, promotion of ecotourism as well as sustainable development, and research of the Humpback whales in Banderas Bay.

 

Contact Us! And buy your ticket for the International Festival of Altruism

Pre sale ticket $400.00 pesos

Tickets sold at the offices of ECOBAC or Ecotours de Mexico.

ECOBAC: Arce 541, Col. La Primavera, Puerto Vallarta. Tel. 322 2937851, Cel. 3221425130 and 3221593738

ECOTOURS: Proa Street S/N, Local 20. Condominiums Marina del Rey. Marina Vallarta. Next to EL Coleguita restaurant  Tel. 3222226606, 3222092195.

Note: We can deliver the tickets too!

Join!

At ECOBAC we will continue to work in favor of the conservation of our oceans and in particular of the whales. We invite you to join and be part of our team of volunteers or support us by spreading the objectives and above all to join the campaign ” I care for the whales”.

Donate

Thanks to donations we can give continuity to our projects. You can donate in cash or with products. Visit www.ecobac.org

Donate
NOTE: We especially thank Thalia Martinez for her support in translating this newsletter.
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Newsletter December 2016

ECOBAC DECEMBER 2016 NEWSLETTER

ECOBAC friends, another year full of successes and achievements, and we are glad to know that you are part of it. We are excited since this next December 8th begins the official whale watching season; as a matter of fact, the first reports of whales have already been registered. We know that Banderas Bay is one of the favorite places for the humpbacks, where they spend the winter, mate, have their calves, enjoy the warm waters and enchant us with their presence and songs. This makes us very happy, however, the season has not yet officially begun, and we have had already two cases of entangled whales, which have been attended by RABEN promptly.
If you would like to know more about what “Red de Asistencia a Ballenas Enmalladas” (RABEN- Mexico Whale Disentanglement Network) does in Mexico, we encourage you to watch the following video: https://youtu.be/ifwJ4URDvZ4.

Our objectives this season are as follows:
– Thanks to “Fundación Punta de Mita” and Opequimar, this season will continue with the Prevention, Information, Surveillance and Monitoring Program of Humpback whale in Banderas Bay, where along with ECOBAC volunteers, and in collaboration with staff from PROFEPA and SEMAR, weekly trips are to be done in the bay, providing information, and monitoring that both tourism and private vessels are following the whale watching guidelines set forth on the NOM-131-SEMARNAT-2010.
-Follow-up on the campaign “I care for the whales”, which includes visits to the different marinas in order to enforce safe and correct navigation practices this season,
– Reach a greater number of people informed about correct whale watching procedures, so whales can enjoy a pleasant stay in their breeding grounds.What have we been doing?

Conservation of marine mammals in the world: 4th. CONGRESS ICMMPA

From November 13th to 17th, the International Committee for Marine Mammals and Protected Areas (ICMMPA, by its acronym in English) organized the 4th International Congress on Marine Mammals and Protected Natural Areas, in collaboration with the “Comisión Nacional de Areas Naturales Protegídas”(CONANP) and “Ecología y Conservación de Ballenas, AC” (ECOBAC). The conferences about Protected Areas and marine mammal provided an international forum for managers of marine protected areas,

Conservation of marine mammals in the world: 4th. CONGRESS ICMMPAscientists and educators in which they could discuss and share common challenges, as well as provide with solutions for the protection and conservation of marine mammals in the world. The Congress had the presence of representatives of 14 countries from all continents, all focused on creating partnerships among the different nations which would help to guarantee the protection of marine mammals no only in protected areas but also in the high seas.

On the 16th of November, the event “A night with giants” screened through video, three cases of success in the field of conservation of whales in Mexico, such as Gray whale, Blue whale and RABEN. Then on the 17th of November, the documentary “Sonic Sea” made its premiere in Mexico. This documentary deals with the issue of noise pollution and the negative effects on marine mammals, mainly whales. Both events had very good audience; those present did not lose the opportunity to ask the experts what they always wanted to know.
Last but not least, we encourage you to learn more about this documentary, and invite you to click on the following link  http://sonicsea.org/,  or if you would like to see a trailer, just following this link https://youtu.be/T-jabL64UZE. Please stay tuned since the documentary will be soon screened in the city, it is a documentary that should not be missed, without any doubt it will make an imprint on you.
1st RABEN National Assembly

Thanks to the program PROCER from the “Comisión Nacional de Areas Naturales Protegidas” (CONANP), the first RABEN national meeting was held and had the presence of members of the Global Untangling Network from United States of America and Canada. Their presence helped to enhance the creation of strategies to operate when it comes to addressing cases of entangled whales that migrate towards and from Mexico For the first time, where gathered representatives of the 15 RABEN teams of Mexico, many experiences were shared, and there was a thorough review of the protocol to be follow on any given great whale entanglement situation. This made clear that these guidelines are those that allowed having a positive outcome on more than 70 reports without any incident. In addition to this, another objective of the meeting was to share strategies and suggest ideas to improve the efficiency, and have a more effective communication among RABEN groups when a report surges. At the end of this meeting, a yearly meeting proposal was launched.

Ready to greet the whales!

At ECOBAC we are getting ready to receive the whales and continue contributing so that at their arrival to the bay they are not harassed, and their reproductive and breeding activities are not interfered with. This is why this year, thanks to the support of Opequimar and the “Fundación Punta de Mita” (with funds from the sale of Viva Natura books), we will continue with the program of prevention, information, monitoring and surveillance of whales in Banderas Bay, which has already been operating for 5 years while informing and raising awareness among the tour operators or captains of the boats on the right way to do the activity of whale watching. This program is done in collaboration with 8th Zona Naval and PROFEPA Jalisco and Nayarit.
We will continue with the campaign “I care for the whales” to inform locals and tourists in the marinas of the Bay on the positive activities during their holidays that would not affect the whales, but still allow them to enjoy and see these majestic animals. It is important to give continuity to this program, as these 5 years have shown positive results, but more is still needed.

Trained tour operators, correctly performed whale watching activity

Part of the commitments of the whale watching tour operators is to assist to a yearly course by SEMARNAT, by the end of this each shall receive a permit and flag that would identify them as properly trained tour operators, and guarantee the safety of both tourist and whales. The event was held in Nuevo Vallarta Nayarit, and was attended by approximately 250 people, including vessel owners and their crew. During the course, topics included the Mexican standard for the observation of whales, the causes that may lead to incurring a violation and general biology of whales, etc. Within this training, ECOBAC shared and celebrated 20 years of the FIBB catalog, as well as some videos on about blue whale watching in Loreto and the RABEN meeting.

We hope you are as excited as we are by the whale season. We thank you kindly for staying alert and following us, as well as being part of ECOBAC.

On behalf of the entire team, we wish you a Merry Christmas and a Happy New Year .

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Boletín Diciembre 2016

BOLETÍN ECOBAC DICIEMBRE 2016.

Amigos de ECOBAC, otro año lleno de éxitos y logros, y nos alegra saber que ustedes son parte de ello. Estamos muy contentos ya que este 8 de diciembre comienza la temporada oficial de observación de ballenas; de hecho, ya se han registrado los primeros reportes de ballenas. Sabemos que Bahía de Banderas es uno de los lugares favoritos para las jorobadas, sitio que aprovechan para pasar el invierno, aparearse, tener a sus crías, disfrutar de las cálidas aguas y deleitarnos por supuesto con su presencia y sus cantos. Lo anterior nos pone muy contentos, sin embargo, aún no comienza la temporada y ya se han registrado dos casos de ballenas enmalladas, los cuales han sido atendidos por RABEN oportunamente. Si quieres conocer más la labor de Red de Asistencia a Ballenas Enmalladas (RABEN) a nivel nacional, los invitamos a que vean el siguiente video: https://youtu.be/ifwJ4URDvZ4.

Para esta temporada tenemos planteados los siguientes objetivos:
  • Gracias a Fundación Punta de Mita y a Opequimar, esta temporada podremos continuar con el Programa de Prevención, Información, Vigilancia y Monitoreo de Ballena Jorobada en Bahía de Banderas, donde junto con voluntarios de ECOBAC y en colaboración con personal de PROFEPA y SEMAR, se realizan recorridos semanales en la Bahía brindando información y vigilando que las embarcaciones turísticas y privadas sigan los lineamientos para la observación de ballenas establecidos en la norma NOM-131-SEMARNAT-2010.
  • Dar seguimiento a la campaña “Yo si cuido a las Ballenas”, que incluye visitas a las marinas para dar difusión a las buenas prácticas de navegación esta temporada,
  • Lograr que sea mayor la cantidad de personas informadas sobre las buenas prácticas durante el avistamiento de ballenas, para que las ballenas disfruten de una agradable estadía en su zona de reproducción.
¿Qué hemos estado haciendo?

La conservación de mamíferos marinos en el mundo: CONGRESO ICMMPA

Del 13 al 17 de noviembre, el comité internacional de Áreas Protegidas y Mamíferos Marinos (ICMMPA, por sus siglas en inglés) organiza el 4to Congreso Internacional de mamíferos marinos y áreas naturales protegidas, en colaboración con la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) y Ecología y Conservación de Ballenas, AC (ECOBAC).  Las conferencias en Áreas Protegidas y Mamíferos Marinos constituyen un foro internacional para directores de áreas marinas protegidas, científicos y educadores donde pueden compartir retos en común, así como soluciones para la protección y conservación de los mamíferos marinos del mundo. Al congreso asistieron representantes de 14 países de todos los continentes, todos enfocados en forjar alianzas de trabajo entre las diferentes naciones que garanticen la protección de los mamíferos marinos en las áreas protegidas y en alta mar.

Además de las conferencias de los investigadores de mamíferos y manejadores de áreas protegidas, se realizaron actividades complementarias abiertas al público, con el objetivo de que la población local y turista conociera la labor del ICMMPA. Es así que se llevó a cabo  la exhibición  fotográfica “Ruta de gigantes”, en el malecón de Puerta Vallarta donde gran cantidad de personas pudieron disfrutar y conocer las riquezas naturales de los mares mexicanos.

El día 16 de noviembre se vivió “Una noche con gigantes” donde se presentaron en forma de video tres casos de éxito en el tema de conservación de ballenas en México, tales como, Ballena Gris, Ballena Azul y RABEN. Por último, el día 17 de noviembre, se presentó por primera vez en México el documental “Sonic Sea”, donde se aborda el tema de contaminación acústica y los efectos negativos que tiene sobre los mamíferos marinos principalmente a las ballenas. Ambos eventos tuvieron muy buena audiencia, los presentes no perdieron la oportunidad de preguntar a los expertos aquello que siempre quisieron saber. Por último si quieres conocer un poco acerca del documental Sonic Sea puedes entrar a la siguiente página http://sonicsea.org/  o ver el tráiler en https://youtu.be/T-jabL64UZE, también mantente atento pues pronto se estará proyectando en la ciudad, es  un documental que no se deben perder, sin dudarlo te impactará.

1er Reunión Nacional RABEN

Gracias al programa PROCER de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) se realizó la Primer Reunión Nacional RABEN, a la cual asistieron integrantes de la Red Global de Desenmalles procedentes de Estados Unidos y Canadá. Su presencia sirvió para impulsar la creación estrategias de trabajo a la hora de atender casos de ballenas enmalladas que migran hacía y desde México. También se contó con representantes de los 15 equipos RABEN de México. Durante la reunión se compartieron experiencias y por supuesto, se repasó el protocolo de desenmalles de grandes ballenas, dejando claro que estos lineamientos son los que han permitido atender más de 70 reportes sin ningún incidente. Además, otro de los objetivos de la reunión fue compartir estrategias y plantear ideas para mejorar la eficacia y tener una comunicación más efectiva entre los equipos RABEN a la hora de un reporte, al finalizar la reunión se lanzó la propuesta de realizar ésta reunión cada año.

¡Ya listos para recibir a las ballenas!

En ECOBAC ya nos estamos preparando para recibir a las ballenas y seguir contribuyendo para que al llegar a la Bahía no sean acosadas y no se interfiera con sus actividades de reproducción y cuidado de sus crías. Es por esto que este año gracias al apoyo de Opequimar y de la Fundación Punta de Mita (con fondos de la venta de los libros Viva Natura),  se continuará con el Programa  de Prevención, Información, Monitoreo y Vigilancia de Ballenas en Bahía de Banderas, que ya lleva 5 años informando y concientizando a los touroperadores o capitanes de embarcación sobre la correcta forma de hacer la actividad de observación de ballenas. Este programa se lleva a cabo en colaboración con la 8va Zona Naval y PROFEPA Nayarit y Jalisco.
Daremos seguimiento a la campaña “Yo sí cuido a las ballenas” para informar a locales y turistas en las marinas de la Bahía sobre las actividades positivas a realizar durante sus vacaciones que no afecten a las ballenas, pero sin dejar de disfrutar y ver estos majestuosos animales. Es importante continuar con el programa pues estos 5 años reflejan resultados positivos, pero aún faltan más.

Tour operadores capacitados, observación de ballenas bien realizada.

Parte de los compromisos de los touroperadores de observación de ballenas es asistir cada año al curso de capacitación otorgado por SEMARNAT y una vez concluido recibir su permiso y bandera que identifique están capacitados y así garantice la seguridad de los turistas y las ballenas. El evento se llevó a cabo en Nuevo Vallarta Nayarit y contó con la asistencia de aproximadamente 250 personas, incluidos los dueños de la embarcación y tripulación. Durante el curso se trataron temas como la Norma Mexicana de Observación de Ballenas, las causas que podrían llevar a incurrir en una infracción y biología general de las ballenas, etc. Dentro de este capacitación ECOBAC compartió y celebró los 20 años del catálogo FIBB y a su vez se proyectaron videos de conservación de ballena azul en Loreto y el de RABEN.

Esperamos se encuentren tan emocionados como nosotros por la temporada de ballenas. También les agradecemos que estén siempre pendientes de lo que hacemos y por supuesto que sean parte de ECOBAC.
A nombre de todo el equipo quisiéramos desearles felices fiestas decembrinas y buen inicio de año.
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Newsletter October 2016

Dear collaborators, it is an honor to share with you the news, that this year in 2016 we are celebrating 20 years of working with humpback whales!

The results have been diverse, and what started as just a project researching the whales, today has developed to encompass various areas of work including conservation, environmental education and sharing of information. Of course we want to take this opportunity to express our sincerest appreciation to all our collaborators, donors and volunteers who have been continuously part of these glorious years of work, without you none of this would have been possible.

20 years of Tails!

In the year 1996, after years of working with the “Mexican National Catalog of Humpback Whales” of the Autonomous National University of Mexico (UNAM), the idea arose to start a humpback whale catalog for just the Bay of Banderas. We began by inviting different institutions, tour operators and photographers to be part of the dedicated work. The FIBB catalog includes independent collaborators and a diverse group of organizations, such as the Regional Centre of Fisheries Investigation-INP, Cruz de Huanacaxtle, Cielo Abierto, Discover Pacific Tours, Ecotours de Mexico, Technological Institute of the Bay of Banderas, Nicola Ransome, Ocean Friendly, Thalia Martinez, Vallarta Adventures and Whale Watch Vallarta.

To date, the catalog contains 1,967 individual whales that are classified into 5 different categories, according to the color patterns of their tail flukes. Using data from the catalog, a great variety of other types of work have been produced, including thesis projects, investigation articles, international participation and presentations in national and international conferences, and preparation of symposiums, amongst other things!

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Earth Day

As part of the celebrations organized by the Punta de Mita Foundation (Fundación Punta de Mita) to commemorate “Earth Day”, ECOBAC and other institutions were invited to contribute and take part in the activities. ECOBAC presented a talk entitled “The humpback whale and other cetaceans of the Bay”, which was attended by children from the local secondary school who seemed very interested to learn about the majestic cetaceans, and have their img-20160422-wa0002photo taken with “Kuikani”, our life-sized humpback whale calf. Additionally, we shared presentations about the marine environment, and the event finished with a litter collection/beach cleanup, all organized by the Punta de Mita Foundation (Fundación Punta de Mita).

To us at ECOBAC it is particularly important and enjoyable to participate in activities that involve children and young people, who always seem to quickly become great supporters of our causes.

From a “fingerprint” to a “face”

On the 20th anniversary of the Photo Identification Catalog of the Bay of Banderas (FIBB Catalog) we have analyzed exactly 1,967 different registered tail flukes. These results were presented in a poster at the XXXV International Meeting for the Study of Marine Mammals (SOMMEMA in La Paz, Baja California), with the title “Photo-identification of humpback whales: Is it true that fluke coloration does not change over time?” The work involved comparing the re-sightings of whales recorded in our catalog; and then to assess possible changes in the pigmentation patterns, marks, scratches or scars, that in some cases can make a whale appear to be very different. So, what were our findings? Effectively, we found that the features of a tail fluke that make a whale unique do change over the years, and that it is possible that a whale can appear completely different as time passes.

The technique of photo-identification of humpback whales is based around the idea that the ventral side of the caudal fin (fluke) of the humpback whale is like a fingerprint, that doesn’t change significantly over time, apart from acquired scars. However, our results show that the fluke is more similar to a face, and acquires marks and scars and may even change in color over time. The presentation was a success, and was well received with a lot of interest shown from attendees of the conference.

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The population of humpback whales in the Bay of Banderas

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Another subject presented by ECOBAC in the XXXV International Meeting for the Study of Marine Mammals (SOMMEMA in La Paz, Baja California) was: “The humpback whale (Megaptera novaeangliae) in the Bay of Banderas, Mexico: Analysis of the relative abundance and temporal variation during the winters 2004 – 2014”. In the analysis of the 11 seasons, an increase in the number of whales was observed, as well as a change in the peak of the season (days when more whales are seen). During the 1990s, the peak of the season was during the last two weeks of January and the first two weeks of February; more recently a change has been observed, with the peak of the season now occuring during the last two weeks of December and the first two weeks of Janaury.

Even though these are very positive results and findings for the humpback whale population, we will not stop or reduce our efforts in monitoring and regulating the activity of whale watching and preventing accidents; it is the continuation of these programs that contributes to making the bay an ideal place for humpback.

Summer in Los Mangos

Enjoying the summer activities in the library of Los Mangoimg_0801-150s (Puerto Vallarta), ECOBAC was invited to collaborate with some activities for children from the local primary school. It was run in the morning, and in an entertaining and interactive way we talked about the general characteristics of cetaceans and the life cycles of whales. Of course, the most important subject we talked about was how to help care for and protect the whales, in the childrens’ daily activities at home, in school and in the whales’ natural environment.

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To reinforce the message, at the end of the talk we played a marine “lottery”. The winners of every round received the present of the game “Zoomergidos” and “Anchors and Lifejackets”; we are sure that by playing the games the, children will go away to learn and share with their friends and families the idea of how to look after the whales!

The whales and fishing gear

Fishing is recognized as one of the coastal activities with the greatest increasing global demands, and also an activity that is indispensible for the human race in many parts of the world. However, fisheries practices have brought many problems for marine animals, as often fishing gear not only catches it’s target species but also other wildlife “by-catch” such as turtles, dolphins, sharks, rays and even whales.

By-catch of turtles and dolphins is already being reduced by the Mexican governments official regulations, with some fishing methods and equipment banned or controlled in order not to affect vulnerable populations. However, the problem with whales continues; documentation work carried out by RABEN during disentanglements is essential to understand the types of fishing gear that are entangling whales, and thereby enabling authorities to establish mechanisms for exclusion or easy release of whales from fishing gear.

Thanks to the “VIII Scientific Forum of Ribereña Fisheries” which took place in Puerto Vallarta, the project “In search of a solution to prevent by-catch of large whales in fisheries gear: Mexican National Whale Disentanglement Network (Red de Asistencia a Ballenas Enmalladas or RABEN)” was presented. The aim was to introduce the idea to those engaged in fisheries research, to reach agreements in the future, and to discuss and find technical and legally accepted mechanisms to prevent by-catch of whales.

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ICMMPA – The 4th International Conference on Marine Mammal Protected Areas

Lastly, but no less importantly, we are pleased to share that during the month of November, Puerto Vallarta will become the headquarters for the 4th International Conference on Marine Mammal Protected Areas, promoted and organized by ICMMPA (International Committee on Marine Mammal Protected Areas), CONANP and ECOBAC, amongst others. One of the objectives of the congress will be to share information on the approaches that have been used in protected areas, as well as to search for new planning strategies for the management and monitoring of natural marine mammals protected areas, especially as this year’s theme will be “Building partnerships and planning for conservation”.

During the conference the results obtained by RABEN will be presented, and to end the ICMMPA conference there will be the first national meeting of all the RABEN teams, where they will share experiences and successes.

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Boletín Octubre 2016

Estimados colaboradores es un honor compartirles que durante el 2016 ECOBAC cumple ¡20 años trabajando con ballenas jorobadas!.

Los resultados han sido diversos, lo que comenzó con un proyecto de investigación incluye hoy proyectos de conservación, difusión y educación ambiental. Por supuesto queremos aprovechar la ocasión para externar nuestro más sincero agradecimiento a todos los colaboradores, donantes y voluntarios que han sido parte de estos gloriosos años de trabajo continuo, sin ustedes nada hubiera sido posible.

¡20 años de colas!

Allá por el año 1996 tras años de colaborar con el Catálogo Nacional de Ballena Jorobada de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM),  surgió la idea de hacer un catálogo de ballenas jorobadas de Bahía de Banderas. Se comenzó invitando a diversas instituciones, tourperadores y fotógrafos a integrarse a este apasionante proyecto. El catálogo FIBB cuenta con colaboradores independientes y de diversas instituciones, como lo son el Centro Regional de Investigación Pesquera-INP Cruz de Huanacaxtle, Cielo Abierto, Discover Pacífic Tours, Ecotours de México, Instituto Tecnológico de Bahía de Banderas, Nicola Ransome, Ocean Friendly, Thalía Martínez, Vallarta Adventures y Whale Watch Vallarta.

Hasta la fecha el catálogo cuenta con 1967 ballenas diferentes clasificadas en 5 categorías según su patrón de colaboración. A partir de estos datos se han trabajado proyectos de tesis, artículos de investigación, divulgación, participación en congresos nacionales e internacionales, elaboración de simposios, entre otros.  ECOBAC agradece a fotógrafos, empresas, voluntarios y estudiantes por el gran esfuerzo y dedicación que han brindado en todo este tiempo.

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Sobre el día de la tierra

img-20160422-wa0002Como parte de la celebración realizada por la Fundación Punta de Mita para conmemorar el día mundial del medio ambiente, se invitó a ECOBAC y otras instituciones a ser parte del festejo. ECOBAC compartió la plática “La Ballena Jorobada y los cetáceos de la Bahía”, a la cual acudieron jóvenes de nivel secundaria que se mostraron muy interesados en aprender sobre los majestuosos cetáceos, sin perderse la oportunidad de tomarse una foto con Kuikani, nuestra ballena jorobada inflable del tamaño real de una cría. Se impartieron además charlas relacionadas con el medio ambiente marino y se finalizó el evento con una recolección de basura en las playas de la región; todo organizado por la Fundación Punta de Mita.

ECOBAC gusta de participar en actividades donde se involucra a niños y jóvenes, los cuales se vuelven fácilmente partícipes de nuestras causas.

De huella digital a rostro

En el marco del 20vo aniversario del Catálogo de Fotoidentificación de Ballena Jorobada (FIBB Catálogo) se realizó el análisis de las 1967 colas distintas registradas en él.  Los resultados se presentaron en la modalidad tipo póster durante  la XXXV reunión Internacional para el estudio de los mamíferos marinos,  con el título “Fotoidenticacion de ballena jorobada: ¿es cierto que la coloración de la aleta caudal no cambia con el tiempo?”.  El análisis consistió en comparar las recapturas de todas las ballenas registradas en nuestro catálogo; la finalidad, analizar posibles cambios en el patrón de coloración, marcas, muescas o cicatrices,  que pudieran hacer lucir una misma ballena completamente diferente. ¡¿Cuál creen que fue el resultado?! Efectivamente, encontramos que los rasgos de la aleta cauda (cola) que hacen diferentes a cada ballena cambian a través de los años, pudiendo lucir completamente diferente con el paso del tiempo.

La técnica de fotoidentificación establece que la parte ventral de la aleta caudal de la ballena jorobada se asemeja a una huella digital, la cual no debe cambiar con el tiempo salvo por cicatrices adquiridas, sin embargo, nuestros resultados muestran que la aleta caudal más que una huella, se asemeja a un rostro que adquiere marcas, cicatrices y cambios de coloración a través del tiempo. La presentación fue un éxito, tuvo muy buena aceptación y sobre todo interés por parte de los asistentes.
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La población de ballenas jorobadas en la Bahía de Banderas

afj_2761Otro tema presentado por ECOBAC en la XXXV reunión Internacional para el estudio de los mamíferos marinos fue: “Ballena Jorobada (Megaptera novaeangliae) en Bahía de Banderas, México: Análisis de la abundancia relativa y la variación temporal durante los inviernos 2004-2014”. En el análisis de estas 11 temporadas se encontró un incremento en el número de ballenas observadas por hora y se registró cambio en el pico de la temporada (días donde se ven más ballenas). Durante la época de los 90´s el pico de la temporada era durante las dos últimas semanas de enero y las dos primeras de febrero; actualmente el pico ocurre entre las últimas dos semanas de diciembre y las dos primeras de enero.

No porque los resultados sean positivos significa que vayamos a frenar o disminuir los esfuerzos realizados en la vigilancia y regulación de la actividad de observación de ballenas, pues además de prevenir accidentes, la continuidad de estos programas contribuye a hacer de la bahía un lugar idóneo para las jorobadas.

Verano en Los Mangos

Aprovimg_0801-150echando las actividades de verano en la Biblioteca Los mangos (Puerto Vallarta) ECOBAC fue invitado a colaborar con una pequeña actividad con niños de primaria. Se acudió por la mañana, donde de manera amena e interactiva se les platicó sobre las generalidades de los cetáceos y el ciclo de vida de las ballenas. Lo más importante por supuesto fue, que aprendieron como cuidar a las ballenas con prácticas diarias en su casa, escuela y entorno.

img_0730-150Para reforzar lo aprendido, al final de la plática jugamos lotería marina. Los ganadores de cada partida recibieron un paquete de juegos “Zoomergidos” y “anclas y salvavidas”; ¡estamos seguros que jugando aprenderán y compartirán a sus amigos y familiares como cuidar a las ballenas!.

Las Ballenas y Las Artes Pesqueras

La pesca es reconocida como una de las actividades costeras de mayor demanda a nivel mundial, una actividad además, indispensable para la raza humana en algunas partes del mundo.  Sin embargo la práctica de pesquería ha traído consigo algunos problemas para los animales marinos, ya que en muchas ocasiones las artes pesqueras no solo atrapan su objetivo sino también otros organismos como tortugas, delfines, tiburones, rayas y hasta ballenas.

La pesca incidental de tortugas y delfines ha sido regulada por normas mexicanas, donde se establecen mecanismos excluidores con el fin de no afectar sus vulnerables poblaciones. Sin embargo el problema con las ballenas continúa; los trabajos de documentación llevados a cabo por RABEN al momento de realizar un desenmalle son indispensables para conocer en qué tipos de arte de pesca se están enredando las ballenas y con ello establecer mecanismos de exclusión o fácil liberación de las ballenas en las artes pesqueras.

Beneficiándonos del VIII Foro Científico de Pesca Ribereña llevado a cabo en Puerto Vallarta, se presentó el trabajo “En busca de soluciones para prevenir la pesca incidental de grandes ballenas en artes pesqueras: Red de Asistencia a Ballenas Enmalladas (RABEN). El objetivo fue introducir en el tema a aquellos dedicados a la investigación pesquera,  para en el futuro lograr acuerdos,  técnicas y mecanismos aceptados legalmente para evitar la pesca incidental de estos cetáceos.

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ICMMPA – The 4th International Conference on Marine Mammal Protected Areas

Por último, pero no por ello menos importante, nos complace compartirles que  durante el mes de noviembre Puerto Vallarta se convertirá en la sede del 4° Congreso Internacional de Áreas Protegidas y Mamíferos Marinos, promovido y organizado por el ICMMPA (International Committee on Marine Mammal Protected Areas), CONANP y ECOBAC, entre otros.  Algunos de los objetivos del congreso son compartir información sobre los enfoques que se han utilizado en las áreas protegidas, así como la búsqueda de nuevas estrategias de planeación para el manejo y monitoreo de las áreas naturales protegidas con mamíferos marinos, siendo el tema de este año “Forjando alianzas y planificando para la conservación”.

Durante el congreso se presentaran los resultados obtenidos por la Red Nacional de Asistencia a Ballenas Enmalladas (RABEN) y finalizando el congreso ICMMPA se llevará a cabo la primera reunión nacional de quipos RABEN, donde se compartirán experiencias y éxitos de la red.

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Boletín fin de temporada 2016

 

Estimados amigos, colaboradores y voluntarios de ECOBAC, nos es grato darles a conocer nuestro boletín de fin de temporada. La actividad de observación de ballenas comenzó el día 1 de diciembre del 2015 y concluyó oficialmente el día 23 de marzo de 2016. Aunque hubo pocas ballenas este año, los proyectos y campañas de ECOBAC no se pararon, este año realizamos de todo un poco. A continuación un breve resumen:

 

¿A dónde se fueron las ballenas este invierno?

Como ya fue reportado en el boletín anterior, la temporada de observación de ballenas se vió afectada severamente por el Fenómeno del Niño, el cual provocó que la abundancia de ballenas disminuyera no solo en la región de Bahía de Banderas sino en todos los sitios donde la población de ballena jorobada del Pacífico norte llega a reproducirse en invierno como, Los Cabos, Islas Revillagigedo y toda la costa del Pacífico mexicano, inclusive en Hawaii se observó una disminución en la abundancia de jorobadas esta temporada.

Además, no solo disminuyó el número de ballenas, también modificaron su comportamiento este año, es decir, en la gran mayoría de los avistamientos realizados las ballenas presentaron un comportamiento evasivo con apneas prolongadas y se registró muy poca actividad en superficie y muy pocos cantos.

Preocupados por la situación, ECOBAC se puso en contacto con investigadores y tour operadores de las otras regiones y todos manifestaron tener menor cantidad de ballenas, por lo que se propuso realizar un análisis completo a nivel Pacífico norte para tratar de comprender las implicaciones y causas de este cambio en la migración de las jorobadas y si es posible averiguar donde estuvieron este invierno.

 

Rescatando ballenas de artes pesqueras: Red de Asistencia a Ballenas Enmalladas (RABEN)

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Como ya es sabido por ustedes, RABEN cuenta con 15 equipos interinstitucionales distribuidos a lo largo del Pacífico mexicano, capacitados para realizar rescates seguros de las ballenas que quedan enredadas en artes de pesca. Este año pese a las pocas ballenas registradas, se atendieron 9 reportes de ballenas enmalladas a nivel nacional.

EQUIPO RABEN ESPECIE RESULTADO
Manzanillo Jorobada No se pudo verificar el reporte
Los Cabos Jorobada Nos e pudo verificar ni atender por alerta de huracán
Los Cabos Jorobada Liberada
Rincón de Guayabitos y San Blas Jorobada Atiende equipo Bahía de Banderas y no se pudo verificar
Bahía de Banderas Jorobada No se pudo reubicar y atender
Loreto Jorobada Liberada
Bahía de los Angeles Jorobada Liberada
Vizcaíno Gris Liberada
Vizcaíno Gris No se pudo reubicar y atender

 

Para que la red funcione es importante que la población local conozca la labor de RABEN y este informado de que hacer en caso de observar una ballena enmallada. La colaboración de la población, como pescadores y prestadores de servicios turísticos es vital para la pronta atención  a los reportes de ballenas enmalladas, ya que sin su comunicado a los equipos RABEN,  las ballenas quizá se quedarían enredadas por más tiempo o incluso morir.

Sabemos que no siempre se puede tener éxito debido a causas ajenas a nosotros como las condiciones climáticas, hora del día, comportamiento de las ballenas, etc., pero estamos orgullosos de contar con 180 miembros de RABEN que un año más hicieron una excelente labor atendiendo a las ballenas o haciendo difusión  sobre la Red de Asistencia a Ballenas Enmalladas, continuaremos con la capacitación y se buscará reponer las herramientas que se perdieron durante los rescates para estar listos para la siguiente temporada.

Cuidando a las ballenas en Bahía de Banderas: Programa de Prevención, Información, Vigilancia y Monitoreo de Ballenas Jorobadas

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Aunque hubo pocas ballenas registradas en la región ECOBAC realizó el censo y la vigilancia de la actividad de observación de ballenas. Se realizaron 13 salidas en las cuales únicamente se lograron observar 42 avistamientos de ballenas (casi un 60 % menos comparado únicamente con el año pasado). La mayoría de los avistamientos se llevaron a cabo cerca del Parque Nacional Islas Marietas o incluso ligeramente fuera de la Bahía, por lo que muy pocas embarcaciones se reportaron haciendo la observación de ballenas.  De hecho algunos tour operadores de observación de ballenas decidieron cerrar la temporada casi un mes antes del cierre oficial, pues los viajes largos (fuera de la Bahía) y las pocas ballenas, aunado a que las condiciones del mar que esta temporada tampoco fueron óptimos, dificultaban la actividad y muchas veces  los turistas no quedaban conformes con el tour, por lo que podemos inferir que la disminución en la abundancia de ballenas en la bahía también tuvo un impacto económico en la zona.

El día 30 de enero de 2016 una madre con cría estuvo navegando en las cercanía a la dársena de Puerto Vallarta, lo que representaba un grave riesgo para las embarcaciones y para las ballenas, ya que es una zona de alto tráfico náutico, así que nos dimos a la tarea de cuidar a esta madre con su cría por varias horas, además de contar con el apoyo de Capitanía de Puerto de Puerto Vallarta que nos ayudó a emitir un comunicado por radio a las embarcaciones para que tomaran precauciones.  Gracias a esta labor no hubo ningún accidente.

Desafortunadamente también se levantó un reporte a una embarcación de turismo que permitió a sus turistas meterse al agua a nadar con un grupo de madre con cría, lo cual además de ser en extremo peligroso, está prohibido por la Norma Mexicana de Observación de Ballenas.  Esta acción permitida irresponsablemente por la tripulación de la embarcación pudo desencadenar  un grave accidente. Se tornó la denuncia ante PROFEPA Delegación Nayarit, la cual aún está en proceso.

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Esta temporada implementamos una nueva actividad a nuestro programa y nos dimos a la tarea de contabilizar el número de embarcaciones, tipo de maniobras y velocidad de navegación entre Punta de Mita y el Parque Nacional Islas Marietas, en la zona conocida como “el canal”.  La fama internacional del Parque Marietas ha generado un incremento muy notorio del tráfico náutico en esta zona, al cual es la entrada principal de las ballenas a la Bahía.  Los resultados demuestran que durante el periodo vacacional o de puente, pasa una embarcación por minuto y disminuye a 0.3 embarcaciones por minuto en días no festivos. La velocidad promedio de navegación es de 30 millas por hora lo cual hace imposible evitar a una ballena y en caso de una colisión a esta velocidad podría tener consecuencias fatales para las personas y las ballenas.  Además de que a mayor velocidad se genera más ruido, lo cual podría evitar que las ballenas entren a la Bahía. La idea es convocar a una reunión previa a  la próxima temporada de observación de ballenas con las autoridades pertinentes y los tour operadores de Punta de Mita, donde se les mostrarán los datos para proponer acciones para evitar accidentes en un futuro.  Según nuestras observaciones de campo, sugerimos que es necesario reducir la velocidad para transitar por el canal y es necesario llevar un observador en la proa de la embarcación, ambas acciones disminuirían considerablemente el riesgo de accidentes.

Este programa se puedo realizar gracias al patrocinio de la  Fish and Wildlife Service de USA, el apoyo de  Opequimar Centro Marino y de la 8ª. Zona Naval, así como de los voluntarios que año con año se suman a la causa. Agradecemos a Ana Ezcurra, Artemio Martínez, Candy Lara, Fabiola Flores, Jorge Morales y Monse Servín quienes nos acompañaron en las salidas de vigilancia.

 

BALLENARTE 2º. Festival por conservación y las ballenas

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Como parte de la Campaña “yo si cuido a las ballenas” y con el lema “Conociendo, amando y Cuidando” se realizó con éxito el 2do Festival por la Conservación Ballenarte, el cual estuvo dirigido en esta ocasión principalmente a la población infantil de la región.

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Iniciamos con pláticas en escuelas y bibliotecas públicas de la región como actividades preparatorias para el festival, el cual comenzó el día 16 de marzo en la biblioteca Los Mangos, donde niños de Vallarta se dieron cita en punto de las 5 de la tarde para aprender y divertirse, continuó en el Centro Universitario de la Costa donde la bióloga Astrid Frisch impartió una conferencia sobre las ballenas jorobadas y los proyectos realizados en la región. El festival finalizó con broche de oro en Los Arcos del Malecón con juegos, dinámicas y paneles educativos el cual llamó la atención de locales y turistas que pasaban. Tanto en la biblioteca como en Los Arcos, los niños podían pintar la cola de una ballena, mostrándoles de esta manera como se realiza la fotoidentificación de las ballenas, también podían jugar lotería marina (zoomergidos) donde los niños aprendieron sobre los mamíferos marinos presentes en el Golfo de California, anatomía de ballenas y algunos de los problemas que enfrentan las ballenas. Se llevó a cabo la premier del cuento del Biol. Roberto Moncada (Instituto Tecnológico de Bahía de Banderas) “Yuba y la pelota” con mucho éxito.  También se presentaron los paneles educativos en los que  los niños aprendieron sobre la migración de las ballenas y la anatomía de la ballena jorobada. Kuikani la ballena inflable de 6.5 mts fue la mascota del evento y una gran atracción.

 

festivalEl 2º. Festival por la Conservación Ballenarte se realizó gracias al patrocinio de la Fish and Wild Service de USA,  los materiales didácticos fueron diseñados  con  al apoyo de Ana Ezcurra y de la coordinación de la Carrera de Diseño para Comunicación Gráfica del Centro Universitario de la Costa, UdeG, a cargo de Marcela De Niz Villaseñor y por los alumnos Alma Bernal Navarro, Ángel Vázquez Juárez, César Galindo Hernández, Cindia Pérez Aguirre, Desiree Soto Ruiz, Edgar Orlando Gamboa Ramos, Karla Santana Ornelas, Michelle Medellín Valdez, Ramón Orlando Gamboa Cuadros y Tonatiuh Santos García, por  su invaluable trabajo en la coordinación y el diseño de los juegos didácticos, los paneles explicativos y la campaña “Yo sí cuido a las ballenas”. A Valeria Mas por facilitarnos la estupenda fotografía de la ballena jorobada con su cría. También se agradece el éxito obtenido a los entusiastas voluntarios que amablemente se comprometieron a apoyar en las actividades previas y  durante los días del festival. Agradecemos a Ana Ezcurra, Anel Acosta, Artemio Martínez, Betty Richter, Blanca Eng, Candy Lara, Claudia Parra, David Parra, Edna Cornejo, Fabiola Flores, Franck Mc Cann, Giovana Reyes Haritz Andrade, Isabel Moran, Jorge Morales, Lesli Mendoza, Manyi de la Cruz, Michael Acosta, Mónica Domínguez, Noriela Andrade, Tania Verdín y alumnos del Instituto Tecnológico de Bahía de Banderas que se sumaron para apoyarnos en el festival.

 

Congreso de la Sociedad Mexicana de Mastozoología Marina (SOMEMMA) 2016: ¡Nos vamos a presentar nuestros resultados!

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Con el objetivo de presentar los resultados obtenidos de la investigación de la ballena jorobada en la región, en ECOBAC sometimos dos resúmenes, los cuales fueron aceptados y serán presentados en modalidad oral y poster el XXXV reunión de la Sociedad Mexicana de Mastozoología Marina a llevarse a cabo del 1 al 5 de mayo en la Paz BCS. Los trabajos a presentar son “Ballena Jorobada (Megaptera novaeangliae) en Bahía de Banderas, México: Análisis de la abundancia relativa y la variación temporal durante los inviernos 2004-2014” y “Fotoidenticacion de ballena jorobada (Megaptera novaeangliae): ¿Es cierto que la coloración de la aleta caudal no cambia con el tiempo?”. Ambos trabajos son importantes para conocer el estatus de la población de ballenas jorobada que llega a Bahía de Banderas y además reflejan todos los años de trabajo de ECOBAC.

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